I mononeuroni negazionisti: benzina per il motore di SARS-CoV-2

Sul numero di Science del 22 ottobre è uscito un articolo intitolato “The engines of SARS-CoV-2” spread. Riporto qui, tradotti in lingua italiana, alcuni punti che mi sembra importante conoscere e ribadire, vista anche l’invasione dei mononeuroni negazionisti che ammorba il web e non solo.

Intro

La sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2) si è diffusa rapidamente in tutto il mondo, causando epidemie che vanno da focolai locali rapidamente controllati (come la Nuova Zelanda) a grandi epidemie in corso che infettano milioni (come gli Stati Uniti). È seguito un enorme volume di letteratura scientifica, così come un acceso dibattito sugli aspetti poco conosciuti della malattia.

Sebbene la nostra conoscenza della trasmissione di SARS-CoV-2 si approfondisca costantemente in modi importanti, i motori fondamentali che guidano la pandemia sono ben consolidati e forniscono un quadro per interpretare queste nuove informazioni.

Diffusione di SARS-CoV-2 in famiglia

La maggior parte delle infezioni da SARS-CoV-2 si verificano probabilmente all’interno delle famiglie e in altri contesti residenziali (come le case di cura). Questo perché la maggior parte delle persone vive con altre persone e i contatti familiari includono molte forme di interazione stretta, ad alta intensità e di lunga durata. A livello globale, la proporzione di casi attribuibili alla trasmissione familiare varierà a causa di molteplici fattori, inclusa la dimensione della famiglia. Studi sui contatti suggeriscono che dal 17 al 38% dei contatti si verificano nelle famiglie, il che implica che dal 46 al 66% della trasmissione è basata sulle famiglie.

Anche tra i contatti stretti all’interno delle famiglie, ci sono notevoli eterogeneità nel rischio di trasmissione. I coniugi dei casi indice hanno più del doppio delle probabilità di essere infettati rispetto ad altri membri della famiglia adulti e i casi indice sintomatici possono avere maggiori probabilità di trasmettere il virus.

L’età avanzata è associata a una maggiore suscettibilità alle infezioni, a una maggiore trasmissibilità e a malattie gravi. I membri più anziani possono affrontare un rischio aggiuntivo nelle famiglie multigenerazionali se i membri più giovani hanno obblighi lavorativi o scolastici inevitabili, sebbene i bambini piccoli possano essere meno suscettibili alle infezioni e trasmettere il virus meno prontamente.

Diffusione di SARS-CoV-2 in strutture residenziali

Proprio come nelle famiglie, coloro che vivono in residenze congregate come prigioni, dormitori dei lavoratori e strutture di assistenza a lungo termine hanno contatti stretti, intensi e di lunga durata. Ci sono più potenziali contatti in questi contesti, che spesso riguardano gruppi di età più avanzata. La confluenza di questi fattori può portare ad alti tassi di infezione nei focolai (tasso di attacco). Anche quando i residenti lasciano raramente le strutture, queste sono altamente collegate alle comunità attraverso i lavoratori e i visitatori.

Diffusione di SARS-CoV-2 nella comunità

Sebbene la trasmissione possa essere più facile e più frequente nelle famiglie e nelle residenze congregate, la trasmissione in comunità collega questi ambienti ed è, quindi, essenziale per sostenere l’epidemia, anche se causa direttamente un minor numero di casi. Inevitabilmente, i “contatti della comunità” includono un mix eterogeneo di interazioni. La probabilità che una qualsiasi di queste interazioni si traduca in trasmissione deriva da una complessa interazione di attributi patogeni, caratteristiche dell’ospite, tempi e ambientazione. Quindi, le proprietà della trasmissione della comunità sono difficili da misurare, ed è qui che si verifica gran parte del dibattito rimanente sulla trasmissione di SARS-CoV-2.

Un fattore cruciale nella trasmissione di comunità è che gli individui infetti che non manifestano sintomi possono trasmettere SARS-CoV-2. L’infezione può raggiungere il picco prima della comparsa dei sintomi. Le cariche virali sembrano essere simili tra pazienti asintomatici e sintomatici, sebbene le implicazioni per l’infezione non siano chiare. Le persone che manifestano sintomi possono autoisolarsi o cercare assistenza medica, ma quelle con sintomi lievi o assenti possono continuare a circolare nella comunità. Per questo motivo, quelli senza sintomi gravi hanno il potenziale per essere “superdiffusori” e possono avere un’influenza eccessiva sul mantenimento dell’epidemia.

Sia gli eventi di superdiffusione che le impostazioni di amplificazione della trasmissione fanno parte di un fenomeno più generale: l’eccessiva dispersione nella trasmissione. “Overdispersion” significa che c’è più variazione del previsto se i casi mostrano omogeneità nella trasmissibilità e nel numero di contatti; quindi, un piccolo numero di individui è responsabile della maggior parte delle infezioni. Per SARS-CoV-2, gli studi suggeriscono che circa il 10% dei casi causa l’80% delle infezioni.

Diffusione di SARS-CoV-2 a livello intercittadino, interregionale e internazionale

Anche le diffusioni tra città, interregionale e internazionale sono essenziali per sostenere la pandemia, anche se gli eventi di trasmissione a lunga distanza sono rari (vedi figura). Solo un piccolo numero di tali connessioni a lunga distanza è necessario per creare una rete “piccolo mondo” in cui solo pochi eventi di infezione possono trasmettere il virus tra due individui in tutto il mondo. Questo è uno dei motivi per cui i divieti di viaggio anticipati non sono riusciti a fermare la diffusione globale di SARS-CoV-2, sebbene possano aver rallentato la pandemia. Tuttavia, le restrizioni ai viaggi possono funzionare: misure estreme in Cina hanno svolto un ruolo importante nel raggiungimento della soppressione interna del virus.

SARS-CoV-2 si è diffuso su scale spaziali. La sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2) viene trasmessa principalmente all’interno delle famiglie e in contesti familiari. Una percentuale decrescente di eventi di trasmissione si verifica su scale spaziali crescenti, ma questi eventi diventano più critici per sostenere la pandemia. “GRAPHIC: N. CARY / SCIENCE”

I dati filogenetici forniscono alcune informazioni sulla connettività globale e sulla scala in cui è più importante diffondersi la miscelazione intercomunitaria. I principali cladi SARS-CoV-2 sono presenti in tutte le regioni del mondo. Negli Stati Uniti, dove i viaggi interstatali continuavano durante i blocchi, il mix di lignaggi virali era simile tra gli stati. Ciò suggerisce che le linee virali si diffondono rapidamente in tutto il paese.

Poche nazioni sono riuscite a frenare l’infezione senza ordini di rimanere a casa e chiusure di attività.

Ipotesi per un prossimo futuro

L’impatto dell’immunità SARS-CoV-2 accumulata sulla trasmissione varierà su scala spaziale. Qualsiasi immunità conferita dall’infezione o dalla vaccinazione mitiga la trasmissione nelle famiglie o nelle comunità in proporzione quasi diretta al numero di potenziali infetti che diventano immuni, oltre ai benefici accessori dovuti all’immunità di gregge. Tuttavia, a causa della sovradispersione e delle proprietà della rete del piccolo mondo, la capacità del virus di diffondersi tra le comunità è meno sensibile all’accumulo di immunità. Se esistono anche poche regioni con una proporzione sufficiente di individui suscettibili a supportare la diffusione virale, SARS-CoV-2 può continuare a circolare negli esseri umani.

Ogni giorno si impara di più sulla trasmissione di SARS-CoV-2 e rimangono importanti incertezze. Il rischio relativo di trasmissione in diversi contesti della comunità, come ristoranti e negozi al dettaglio, non è ancora chiaro, così come l’impatto delle misure di mitigazione in questi contesti. Non è ancora noto come la stagionalità e le eterogeneità nella distribuzione della popolazione e la durata dell’immunità influenzeranno le dinamiche di trasmissione future. Colmare queste e altre lacune di conoscenza chiarirà come i motori di trasmissione interagiscono per guidare la pandemia e il modo migliore per reagire.

Qui l’articolo completo in lingua originale: https://science.sciencemag.org/content/370/6515/406

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.